不再由贝索斯掌舵 Amazon将驶向何方?

2003年3月,当安•西亚特(Ann Hiatt)接到一通电话得知杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)乘坐的一架直升飞机坠毁在西德克萨斯沙漠里时,她的第一反应是:我都干了什么?
当时还在亚马逊工作的她为贝索斯预订了直升飞机,方便他为自己那还没有成形的太空探索公司蓝色起源(Blue Origin)物色地点。回忆起当时的情况,西亚特表示:“我不仅害死了杰夫•贝索斯,整个公司可能也会因此倾颓。”
她认为,如果没有贝索斯,亚马逊就无法生存下去。
所幸,贝索斯和机上的其他乘客侥幸逃过一劫,甚至可以说是毫发无伤。飞机坠毁后,他们从残骸中爬出,来到一条小溪得以逃生。为了让亚马逊的员工和投资者无需担心亚马逊失去贝索斯之后的未来,这次事故的细节隐瞒了一周之久。
十八年之后,亚马逊是否可以在没有贝索斯的局面下继续生存,仍然是一个紧迫的问题。
如今,这位亚马逊创始人即将正式卸任公司首席执行官,同时,作为蓝色起源火箭首次载人飞行中的四名人类乘客之一,57岁的贝索斯也正在准备遨游太空。
这两项重大计划分别在不同时间的宣布,但对亚马逊的股价或其1.7万亿美元的市值几乎没有影响。市场的不以为意,或许证明了投资者对亚马逊的信心,证明了他们对贝索斯在过去27年中创造的这个庞大企业机器的信心。
如今,人们普遍相信,亚马逊已经为开发新产品、管理讨论意见的方式和制定重大决策上,建立了一套流畅的程序。
这也反应出市场对贝索斯的继任者安迪•贾西(Andy Jassy)的信任。
继任者曾是贝索斯的“影子”
作为贝佐斯20多年的追随者,贾西的最著名成就当属构建了亚马逊庞大的云计算业务——亚马逊Web服务(AWS)。这也让他在公司内部和更广泛的企业界都受到尊敬。AWS是亚马逊的利润引擎,也是七国集团(G7)打算从该公司榨出更多税收而努力的重点。
在AWS业务上线之前,亚马逊的仅涉及低利润率的零售业务,华尔街为此认为,这家公司永远不会成为一家超级赚钱的大型企业。现在,没有人会持有这样的看法了。2020年,尽管AWS的收入仅占该公司总收入的12%,但AWS却为该公司贡献了60%的年度营业利润。
贾西在美国纽约州富裕的斯卡斯戴尔镇长大,在那里读了高中,接着去了哈佛大学。1997年,从哈佛商学院毕业后,他便直接去了亚马逊。当时,亚马逊的员工人数不过几百人,正准备上市,股价约为1.5美元。
贾西在2019年接受媒体采访时称:“1997年5月的第一个周五,我刚参加完研究生院的最后一次期末考试。接着,下个周一我就开始在亚马逊工作,其实那时候我都不知道我的工作是什么。”
不久之后,他被任命为贝索斯的“技术顾问”。西亚特说,这个职位其实就是后来在公司内广为人知的贝索斯“影子”,不过这个任何并不轻松。她说:“他被训练要像贝索斯一样思考,质疑贝索斯的想法。他全部的全职工作就是成为贝索斯的智力陪练伙伴,因为公司里其他人都做不到这一点。”
贾西最初不太愿意担任技术顾问一职,因为他担心日后即便取得了成就也不能归功于自己。但是,通过为AWS奠定基础,如今鲜有人会质疑他的贡献和处理大型项目的能力——以及跟贝索斯本人打交道的能力。
自2016年以来一直担任亚马逊董事会的非执行成员、特殊玻璃制造商康宁公司首席执行官温德尔•威克斯称,这些年来,贝索斯和贾西之间经常会有重大的分歧,但到最后获胜的往往是贾西。
威克斯说:“在亚马逊,我们是这样的,即使你有不同意见,问题也会变成:你是否可以‘不认同但支持’?杰夫曾多次不认同但仍支持安迪想做的事情,所以这感觉起来很正常。”
亚马逊内部问题重重 贝索斯可能不会“退居二线”
权力一旦交接完成,贝索斯将成为亚马逊的执行董事长,远离公司的日出运营,但仍会就最重要的决策提供建议。
对此,有些人觉得,贾西或许会很难独立于他的导师之外开辟出一条自己的路径。
亚马逊投资者Zevin Asset Management的索尼娅•科瓦尔(Sonia Kowal)表示:“他必须向市场证明,他有独立的思想。如果贝索斯一直在背后紧紧地盯着他,贾西势必没有办法改变公司的战略。”
贝索斯在他作为首席执行官致股东的最后一封信中表示,亚马逊需要一个更好的愿景,一个以员工成功为目的的愿景,即如何为员工创造价值。他希望改善亚马逊的雇主声誉。对一家如今拥有130多万名员工的大企业来说,这是一个挑战。一些投资者表示,考虑到全球规模以及声誉持续受损的风险,这是一个需要全身心投入的挑战。
据悉,贝索斯一直因苛待工人而备受批评。亚马逊仓库的员工据说每周需要工作60小时以上,而贝索斯甚至会用AI设备来监视员工,检查是否有人偷懒。2014年,贝佐斯被国际工会联盟(International Trade Union Confederation)评为全球最差劲的老板。
科瓦尔称:“贝索斯(在股东信中)想表达的是,他将如何带领大家把亚马逊塑造成‘地球上最好的雇主’和‘地球上最安全的工作场所’。这听上去可不像贝索斯打算退居二线,倒像是要加倍努力去解决他自己造成的问题。”
此外,尽管人们持续抱怨亚马逊的高层管理团队仍以白人男性为主,股东们还投票否决了针对公司性别薪酬差异提供更详细信息的要求。
2020年,男性占公司员工的55%,但在高级领导团队中,男性占78%。一位前AWS的高级员工表示,部分问题在于,亚马逊的文化所鼓励的行为会阻碍女性的发展,并且他们并不认为在贾西的领导下,这种情况会有所改善。
这位前高级员工说:“我不认为女性会在亚马逊取得成功。这种文化令人深感不安。这是一个互相残杀的世界。每个人都在竞争。傲慢和粗鲁在亚马逊被认为是具有领导力的表现,这种表现一直蔓延到最高层。”
针对这份提案,亚马逊曾在5月的时候回应称,该公司“同样致力于增加性别和种族的多样性,包括我们领导团队的性别和种族多样性。”
威克斯曾表示:“我们可以、也会做得更好。但我们需要一些时间。当你的公司达到如此的规模之后,你需要耐心等一会,然后轮子才会滚动起来。轮子一旦滚动起来,你会开始看到结果的。”
投资者担心贾西驾驭不好亚马逊这艘大船
一些投资者提出了不同的疑虑。苏格兰按揭投资信托基金的联合经理汤姆•斯莱特(Tom Slater)在最近写给投资者的报告中表示:“我们担心贝索斯辞去首席执行官一职这件事,可能会减少亚马逊对大胆创新的兴趣。”
报告还写道:“带领公司前进的不再是创始人首席执行官。我们担心,尽管未来依旧漫长且盈利丰厚,但用贝索斯的话来说,这里不再有‘西雅图的第一天’。”
“第一天”这个口头禅是亚马逊领导哲学的核心。贝索斯在2017年3月的一次会议上向员工解释道:“第二天是停滞,然后是漫不经心,再接着是糟糕痛苦的衰退,再之后是死亡。所以,我们要永远保持第一天的心态。” 贝索斯表示,“第一天”思维可以防止自满情绪的滋生。
詹妮弗•卡斯特(Jennifer Cast)是亚马逊最初的25名员工之一,和贾西也密切合作了十余年。她相信在贾西的任期内,亚马逊不会陷入贝索斯警告的那种停滞状态。
卡斯特表示:“贾西永远都不会是原地踏步的那种人。如果你仔细观察他和公司大多数人的不同之处,你会发现那就是他对学习的渴望,求知若渴。”
风投资本家兼贾西多年的密友迈克尔•斯科克(Michael Skok)也称:“我不认为他是贝索斯的另一个自我,他不是那样的人。但他确实会鼓励创意人员发挥创造力,走出他们的舒适区,去做一些具有挑战的事情——打破常规,找到创新的方法。”
贾西也曾说道:“我们必须以一种重要的方式持续创新、持续冒险,而且我们一定会做到的。
反垄断阴影下的亚马逊需要新面孔
美东时间7月5日,正是亚马逊成立27周年的纪念日。53岁的贾西也将在那日正式接替贝索斯成为亚马逊的首席执行官。这意味着,没有贝索斯担任首席执行官在这家公司不再是不可想象的事情。
事实上,有些人相信,在该公司面临的政治和监管审查越来越严峻的环境下——有些人甚至呼吁拆分亚马逊,贝索斯的离开对于亚马逊的发展至关重要。
几位与贾西共事过的人提到,贾西为人和蔼但不失准确,他对相关数据和技术细节有着非凡的记忆。这或许可以帮助他从容应对政治关注,因为针对大型科技公司——尤其是亚马逊的敌意空前高涨,如何应对这种敌对情绪,也是贾西的工作之一。
斯科克表示:“这正是他与贝索斯的不同之处。他在辩论中极其重视事实,如果你需要在细节上与人针锋相对的话,他的策略就是深入分析问题。”
6月,美国国会议员们向国会提交了一系列针对大型科技公司的法案,这些法案可能会破坏、甚至瓦解亚马逊的影响力,而美国联邦贸易委员会(FTC)最近也迎来新的主席——亚马逊的坚定批评者莉娜•卡恩(Lina Khan)。
该监管机构也正在调查亚马逊,并将审查亚马逊最近的一笔收购:以84.5亿美元价格收购好莱坞电影公司米高梅的交易。此外,亚马逊还面临来自州检察长的几项单独调查,调查范围从定价到滥用竞争对手数据等等。
欧盟方面,亚马逊亦是两项重要调查的对象,部分是为了调查该公司同时作为商家和平台所有者的双重身份所引起的潜在冲突。
据几位熟悉该公司政治策略的人士透露,在亚马逊内部,人们希望贾西可以取代贝索斯成为亚马逊新的公众面孔,目的是把全世界最知名的商人——在某些人看来是资本主义过度行为的化身——换成一个低调的体育迷(贾西是美国国家冰球联盟西雅图海怪队的少数股东之一)。更何况,贾西在亚马逊的持股略高于3亿美元,远低于贝索斯的1750亿美元财富。
亚马逊前AWS高级工程师蒂姆•布雷(Tim Bray)说:“我认为贝索斯和贾西的管理风格中的一个主要区别是,安迪为自己找了一份新工作:在国会前作证。”
布雷认为:“跟贝索斯相比,贾西将不得不投入更多精力去维护亚马逊与整个社会、与政府监管机构的关系。显然事态已经开始转变,大型科技公司不再受宠。”
以下为亚马逊大事记:
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来源:跨境知道

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